Utilización de radio en relojes

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    - [#310] 03/12/19
    Mi consulta se refiere al contenido de radio de los relojes antiguos, antes de 1963 se utilizaba radio en manecillas y en este año tengo entendido que deja de utilizarse por ser peligroso para la salud del usuario del reloj. Mi caso es que tengo varios relojes de fabricación anterior a esa fecha, con agujas luminiscentes, supongo que fabricadas con radio, y que me gustaría saber si puede ser peligroso para la salud. Necesitaría saber dónde puedo dirigirme para medir la radiación de los relojes, vivo en Jaén capital. Gracias.
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    SOFIA LUQUE HEREDIA - [#287] 06/12/19
    Estimado amigo,

    Las sustancias radiactivas se usaban antiguamente en los relojes para conseguir un efecto de luminiscencia de los números o las manecillas. Inicialmente se usaba el radio-226, que es un isótopo que emite radiación gamma, pero se dejó de usar porque este tipo de radiación es penetrante y capaz de atravesar los cristales de las esferas suponiendo un riesgo radiológico para la persona que llevaba el reloj puesto. Este radionucleido se sustituyó por tritio (H-3) que es un emisor de radiación beta, incapaz esta de atravesar la esfera de cristal del reloj, y por tanto, de producir ningún tipo de exposición a las personas. Actualmente no se utilizan ninguno de los dos radionucleidos.

    En su caso, no debería estar expuesto a ningún riesgo radiológico si no lleva el reloj puesto. No obstante, le recomendamos que se ponga en contacto con una Unidad Técnica de Protección Radiológica (UTPR), que son empresas especializadas en dar servicios y recomendaciones en materia de protección radiológica, para que haga las mediciones y recomendaciones necesarias. En el siguiente enlace podrá encontrar un listado de UTPR autorizadas por el Consejo de Seguridad Nuclear para realizar estas funciones: https://www.csn.es/documents/10182/1006934/Listado%20de%20unidades%20t%C3%A9cnicas%20de%20protecci%C3%B3n%20radiol%C3%B3gica%20octubre%202019.

    Mientras tanto, y en cualquier caso al utilizar o poseer sustancias radiactivas, es recomendable siempre adoptar las medidas básicas de protección radiológica, que son: distancia, tiempo y blindaje. Esto es, poner distancia entre la fuente radiactiva y la persona, minimizar el tiempo cerca o en contacto con la fuente y disponer de blindaje entre la fuente y la persona. En su caso valdría con no llevar el reloj puesto y guardarlo en algún lugar cuyas paredes sean lo más densas posible.

    Dicho esto, le indicamos que los estudios científicos en este tema (Informe nº 56 de la National Council on Radiation Protection and Measurements - NCRP) concluyen que la estimación de la dosis recibida por una persona que lleve este tipo de relojes puesto oscila entre 0,03 miliSievert (mSv)/año y 10 mSv/año dependiendo de la cantidad de radio-226 que contega el reloj. Poniendo estas cifras en contexto, le indicamos que el fondo radiológico natural mundial oscila entre 1,5 mSv/año y 200 mSv/año dependiendo del lugar de la tierra donde se viva (en España recibimos 2,4 mSv/año), y en las zonas de mayor dosis anual, la mortalidad y la esperanza de vida son normales y las pruebas citogénicas no muestran diferencias significativas. Por lo tanto, no debe preocuparse por su salud, aunque sí tomar las medidas necesarias de protección radiológica para minimizar al máximo posible la posible exposición.

    Esperamos haberle servido de ayuda.
    Atentamente,
    SEPR.

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